jueves, 23 de junio de 2016

COLIN RENFREW POR UNA ARQUEOLOGÍA LEGAL, TRANSPARENTE E INTERNACIONAL

El Proceso © INAH / Melitón Tapia
Planteamiento meridiano del maestro de toda una generación, Colin Renfrew, uno de los padres del procesualismo, alejado de la arqueología post-procesualista (new age o feng shui, según se quiera), comprometido y alertando de los riesgos de la pérdida de la memoria colectiva. Una sociedad que pierde la memoria puede convertirse en una sociedad con Alzheimer, a nosotros corresponde elegir si es eso lo que queremos, como diría nuestro amigo Carlos Fabiao.

Concluye sin dudas sobre el modelo al que deben aspirar la arqueología y el patrimonio: "Colin Renfrew concluyó en que es necesario pugnar “por una arqueología legal y no ilícita, transparente y no clandestina, internacional y no nacionalista, con buenas publicaciones y sin secretos, auténtica, popular, enciclopédica e ilimitada como el espíritu humano".



CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Investigador emérito de la Universidad de Cambridge, el arqueólogo británico Colin Renfrew (1937) dictó una conferencia en el Museo Nacional de Antropología –al que calificó como su museo favorito– acerca de los riesgos de pérdida de la memoria colectiva debido a la expoliación y el tráfico ilícito de bienes culturales.

Nacido en Stockton-on-Tees, en Reino Unido, el científico social de 78 años de edad se interesó desde muy joven en el tema del saqueo de antigüedades. Denuncias sobre el hecho en la isla de Keros lo motivaron entonces a atravesar el Mar Egeo para investigar en un sitio que –sabría después– era el primer santuario marítimo del mundo.

Durante su exposición explicó que los daños del saqueo van más allá de la posesión ilegal de piezas por parte de coleccionistas privamos, su efecto “es que nuestra posibilidad de aprender acerca del pasado de la humanidad se pierde a través de la alteración del contexto”, reseñó el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en un comunicado.

Reconocido por su trabajo en datación por medio de radiocarbono, prehistoria de idiomas, arqueogenética y arqueología procesual, Renfrew no descalificó el coleccionismo, por el contrario consideró que fue parte de la “arqueología seria” de los siglos XVI al XIX, pero la situación cambió luego de las guerras mundiales del siglo XX:

Se creó mayor conciencia acerca de la pérdida del patrimonio y por ello se adoptó en 1970 la Convención sobre las medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la aportación, la exportación y la transferencia de propiedad ilícitas de bienes culturales.

El arqueólogo describió uno de los procesos que pueden seguir las piezas ilícitas hasta llegar a los museos o espacios donde se busca su legitimación:

Comienza con una excavación clandestina en cualquier sitio, el saqueador lleva las piezas arqueológicas a un vendedor local y éste la comercia con un traficante “mejor conectado” que las colocará con un coleccionista privado. En algún momento este coleccionista querrá mostrar su colección en una exposición en algún museo importante, editará un catálogo de lujo, en el cual no se aclara la procedencia del objeto, y ahí es donde llega a otro nivel. Es un “entramado de corrupción”.

Señaló otro aspecto en el cual el coleccionista se convierte en “mecenas” y “dona” sus acervos a prestigiados museos, cuyos directivos no siempre están dispuestos a corroborar el origen de las piezas. Las donaciones conllevan exenciones de impuestos que en ocasiones son mayores a lo que el supuesto mecenas invirtió. Lo lamentable, dijo, es que no se aplique correctamente lo estipulado en la Convención de 1970.

Renfrew recordó el caso conocido como Hot Pot (vasija caliente) del Museo Metropolitano de Nueva York, que salió a la luz cuando en 1995 se denunció en Italia la existencia de una bodega llena de antigüedades saqueadas. Ahí se encontraba una hermosa vajilla griega comprada en 1972 en cerca de un millón de dólares por el entonces director del museo Thomas Hoving, al comerciante Robert Hecht.

Al final la pieza tuvo que ser devuelta a su país de origen. No obstante el Met siguió adquiriendo obras de procedencia ilícita durante la dirección de Philippe de Montebelle (1977-2008).

Otro caso fue la Afrodita de Morgantina, adquirida por el Museo J. Paul Getty de Malibú, en 18 millones de dólares. El gobierno italiano llevó este caso a los tribunales.

Ambos museos, destacó el arqueólogo británico, tienen nuevas direcciones, el Getty, con el doctor Michael Brand, y el Met con Thomas P. Campbell, a quienes consideró de confianza.

Cabe mencionar que en el caso de México se han presentado hechos en los cuales casas subastadoras sacan a la venta colecciones arqueológicas de dudosa procedencia, como la casa Bonhams. El INAH señaló que 25% de los objetos que se subastarían eran de reciente manufactura, e informó en su momento que presentó una denuncia penal ante la PGR.

E igual, “solicitó a la Secretaría de Relaciones Exteriores implementar las medidas legales y diplomáticas procedentes para su recuperación, ya que la subasta de bienes arqueológicos en Nueva York vulnera la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueológicos, Artísticos e Históricos y el Tratado de Cooperación entre los Estados Unidos Mexicanos y los Estados Unidos de América, que dispone la Recuperación y Devolución de Bienes Arqueológicos, Históricos y Culturales Robados, de fecha 17 de julio de 1970.”

Colin Renfrew concluyó en que es necesario pugnar “por una arqueología legal y no ilícita, transparente y no clandestina, internacional y no nacionalista, con buenas publicaciones y sin secretos, auténtica, popular, enciclopédica e ilimitada como el espíritu humano.

jueves, 9 de junio de 2016

GAME OF ROME. LA ANTIGÜEDAD VIDEOLÚDICA Y ANTIQUIPOP

Dos novedades sobre la recepción de la Antigüedad en la cultura popular contemporánea detrás de las cuales se encuentra Laury-Nuria André. 

Esta francesa de orígenes españoles, es doctora por la École Normale Supérieur de Lyon, enseña lenguas clásicas e Historia del Arte Antiguo. Especialista de la epopeya y del paisaje, artista y novelista, se interroga sobre el lugar reservado a la Antigüedad en la cultura contemporánea. Ha co-organizado los pasados días 26 al 28 de mayo el coloquio AntiquiPop: la referencia a la Antigüedad en la cultura popular contemporánea, y anima el blog homónimo


Qué vemos, cuando, como avatares de un videojuego que transcurre en la Antigüedad, observamos el conjunto de paisajes y decorados que sirven de envoltorio a la acción videolúdica? De qué substancia surge ese "algo antiguo"? De qué referentes? Este es el reto de este ensayo. Se tratará la Antigüedad a lo largo de toda nuestra reflexión. La Antigüedad es la figura del deseo y de la ausencia. La ruina, el abandono, el olvido, la muerte. Pero también la resistencia, la lucha contra el olvido. Por qué los videojuegos? Porque apropiándose de la cultura antigua, (re)dibujan los contornos de una herencia que se singulariza pues "no es precedida de testamento alguno" (René Char). Esta recepción de la Antigüedad es propia de nuestra sociedad, por su propia naturaleza mediúmnica, de intermediación, el videjuego da otra versión de la Antigüedad: interrogando esa otra versión vemos emerger una estética videolúdica y una poética de la recepción.

martes, 31 de mayo de 2016

Xº TALLER DOCTORAL CASA DE VELAZQUEZ Y DEUTSCHES ARCHÄOLOGISCHES INSTITUT: COMERCIO A LARGA DISTANCIA, INTERCAMBIOS LOCALES Y FORMAS DE PAGO EN LA ANTIGÜEDAD

X Taller doctoral de Arqueología Antigua

Comercio a larga distancia, intercambios locales y formas de pago en la Antigüedad

13 junio - 17 junio 2016 Madrid

Coord.: Dirce Marzoli (DAI-Madrid), Laurent Callegarin (Casa de Velázquez, Madrid) Org.: Deutsches Archäologisches Institut (Madrid), École des hautes études hispaniques et ibériques (Casa de Velázquez, Madrid)

Presentación

El taller se desarrolla en el marco de la colaboración científica que desde hace tiempo mantienen el Instituto Arqueológico Alemán de Madrid y la Escuela de Altos Estudios Hispánicos e Ibéricos (Casa de Velázquez, Madrid), y pone a disposición de los jóvenes investigadores un foro para el diálogo. Este año el tema del encuentro se centra en el comercio a larga distancia, intercambios locales y formas de pago en Occidente durante la Antigüedad.

Dicho taller está intencionadamente abierto para favorecer el diálogo interdisciplinario y diacrónico. Se tratará sobre el comercio en la Antigüedad a todos los niveles, es decir, tanto a escala mediterránea y europea como local. Se tendrán en cuenta las estrategias y redes comerciales, los actores y términos del intercambio, así como los lugares y medios relacionados con el comercio. El estudio de estos diferentes aspectos obliga a interrogarse sobre la naturaleza de la economía practicada en la Antigüedad.
Campos temáticos:
  • La red comercial. Rutas comerciales marítimas y terrestres; navegación en alta mar / red viaria; modalidades de comercio a larga distancia (redes comerciales, mansiones); estrategias para el comercio a todos los niveles (empresas privadas, el papel del estado, el servicio de la annona, tratados y contratos de comercio, etc.).
  • Los actores del intercambio. Pueblos comerciantes (fenicio-púnicos, griegos, etruscos, íberos, romanos, celtas, etc.); profesiones relacionadas con el comercio (agentes, distribuidores, banqueros, etc.); ¿Quién patrocina? ¿Quién ejecuta? ¿Quién compra?
  • Lugares de intercambio. Lugares de contacto mercantil; lugares de intercambio (emporia, puertos, civitas, mercados, santuarios y templos, etc.) y condiciones del mismo (lugares neutrales, asylia); infraestructuras comerciales (desde los lugares de explotación hasta los de almacenamiento y venta).
  • Productos e instrumentos del comercio. Productos demandados e intercambiados; los intercambios de productos en bruto, semielaborados y procesados; relación entre comercio y transferencia de tecnología (innovaciones); unidades de pesos y medidas, valores premonetarios y monetarios (moneda al peso o acuñada, paridad monetaria), el estatus de los metales (oro/plata/bronce).
El objetivo del taller es suscitar una reflexión científica y metodológica sobre la problemática de la economía en el Mundo Antiguo y está dirigido en particular a los doctorandos de Protohistoria, Arqueología, Historia y Antropología histórica, procedentes de universidades o centros de investigación de toda Europa y del Magreb.

Además, dando un enfoque multidisciplinar, su intención es crear un espacio de intercambio de experiencias y de análisis de las prácticas de investigación en los diferentes contextos geográficos.

De este modo, cada participante tendrá la oportunidad de implicarse activamente en el intercambio de información, presentando su tema de investigación doctoral, trabajando en grupo y aportando su punto de vista a la reflexión colectiva. Todo ello con el apoyo de reconocidos especialistas de prestigio internacional.

Programa provisional

LUNES 13/06 (Casa de Velázquez)

9h30-10h: Apertura del taller doctoral
  • Michel BERTRAND, Director de la Casa de Velázquez
  • Peter PLATTE, Consejero de Cultura de la Embajada alemana en España
  • Nicolas KASSIANIDES, Consejero de Cultura de la Embajada francesa en España
  • Dirce MARZOLI, Directora del Deutsches Archäologisches Institut (Madrid)
  • Laurent CALLEGARIN, Director de estudios, École des hautes études hispaniques et ibériques (Casa deVelázquez, Madrid)
10h-10h30: Presentación breve de los participantes (mentores y doctorandos)

10h30-11h30: Ricardo GONZÁLEZ VILLAESCUSA, Université Nice – Sophia Antipolis
Redes comerciales y sistemas de aprovisionamiento: la economía antigua desde la perspectiva del consumo

11h30-12h: Pausa

12h-13h30: Presentación de los trabajos de los doctorandos
  • Raphael A. ESER
  • Corinne DUBLER
  • Victor FILIPE
13h30-14h: Visita de la biblioteca de la Casa de Velázquez

14h-15h30: Comida

15h30-17h: Carlos FABIÃO, Universidade de Lisboa
Long distance and regional trade and how to track it: the example of Lusitania

17h-17h15: Pausa

17h15-19h: Presentación de los trabajos de los doctorandos
  • Carlos MARTÍN HERNÁNDEZ
  • Gloriana PACE
  • Teresa TESCIONE
  • Ivan COTS SERRET
20h : Buffet

MARTES 14/06 (Deutsches Archäologisches Institut)

9h30-11h: Pierre-Yves MILCENT, Université Toulouse-Jean Jaurès
Echanges prémonétaires et immobilisation fluctuante de richesses métalliques en Gaule atlantique (XIIIe-Ve s. av. J.-C.). Dynamiques et décryptage des pratiques de dépôts métalliques non funéraires

11h-11h15: Pausa

11h15-13h15: Presentación de los trabajos de los doctorandos
  • Vicente Marcos SÁNCHEZ SÁNCHEZ-MORENO
  • Violeta MORENO MEGÍAS
  • Aylin GÜNGÖR
  • Paz Ramírez VALIENTE

13h15-13h45: Visita de la biblioteca del Deutsches Archäologisches Institut

13h45-15h15: Comida

15h15-16h45 : David WIGG-WOLF, Römisch-Germanische Kommission des Deutschen Archäologischen Instituts, Frankfurt-am-Main. Coinage and exchange in the Iron Age and Roman worlds

16h45-19h: Presentación de los trabajos de los doctorandos
  • Thibaud POIGT
  • Daniel DELCHEV
  • Gregor UTZ

MIÉRCOLES 15/06 (Museo Arqueológico Nacional / Deutsches Archäologisches Institut)

Visita del Museo Arqueológico Nacional – Área numismática (con la colaboración de Carmen MARCOS ALONSO, Subdirectora, y de Paloma OTERO MORÁN, Conservadora Jefe del Departamento de Numismática y Medallística)

13h45-15h15: Comida en el Deutsches Archäologisches Institut

Talleres (grupos de trabajo con la colaboración de los mentores)

JUEVES 16/06 (Casa de Velázquez)

9h30-13h30
9h30-11h: Ponencia de clausura
MªPaz GARCÍA-BELLIDO, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)
Las dos grandes reformas monetarias romanas: la creación del denario y la del áureo

11h-11h30: Pausa

11h30-13h30: Presentación de los trabajos de los doctorandos
  • Noé CONEJO DELGADO
  • Helena GOZALBES GARCÍA
  • Sergio MARTÍN VIME

13h30-15h: Comida

Trabajo de grupo (talleres)

VIERNES 17/06 (Deutsches Archäologisches Institut)

Presentación de los trabajos en grupo
  • 9h30-10h15: Grupo I
  • 10h15-11h15: Grupo II
  • 11h15-11h30: Pausa
  • 11h30-12h15: Grupo III
  • 12h15-13h: Grupo IV
13h: Clausura del taller doctoral
13h45: Comida

Mentores:
  • María Paz García Bellido, CSIC, Madrid
  • Carlos Fabião, Universidade de Lisboa
  • Pierre-Yves Milcent, Université Toulouse-Jean Jaurès
  • David Wigg-Wolf, Römisch-Germanische Kommission des Deutschen Archäologischen Instituts, Frankfurt a.M.
  • Ricardo González Villaescusa, Université Nice - Sophia Antipolis
Idiomas del taller: español, francés, alemán, portugués, inglés e italiano.

martes, 19 de abril de 2016

COLOQUIO LA EXPLOTACIÓN RECURSOS MARINOS EN LA ANTIGÜEDAD

Organización conjunta de las asociaciones APDCA y AGER del XIIº Coloquio de la Asociación AGER y de los XXXVIIº Encuentros Internacionales de Arqueología e Historia de Antibes

La explotación de los recursos marinos en la Antigüedad. Actividades productivas y organización de los territorios

(Antibes 11, 12, 13 y Mougins 14 octobre 2016)

Frédéric GAYET
Ricardo GONZÁLEZ VILLAESCUSA

Introducción

En 2012, la Asamblea General de la Asociación AGER propuso realizar el congreso de 2016 sobre la temática « La explotación de los recursos marinos durante la Antigüedad », decisión ratificada en la Asamblea general de 2014 de Clertmond-Ferrand. Los tres últimos congresos muestran las temáticas retenidas habitualmente por la asociación AGER:
  • Paysages ruraux et territoires dans les cités de l’occident romain. Gallia et Hispania (2010)
  • Consommer dans les campagnes de la Gaule romaine (2012)
  • Produire, transformer et stocker dans les campagnes des Gaules romaines (2014)
Los Rencontres Internationales d’Archéologie et d’Histoire d’Antibes tienen como temática principal las cuestiones diacrónicas y una fuerte vocación mediterránea, en relación con la Prehistoria, la Antigüedad y le Edad Media, perspectivas que son también las perspectivas del CEPAM, laboratorio de acogida de esta manifestación. Algunos de los temas retenidos en los últimos años son los siguientes:
  • Exploitation des animaux sauvages à travers le temps (1992)
  • La dynamique des paysages protohistoriques, antiques, médiévaux et modernes (1996)
  • Implantations humaines en milieu littoral méditerranéen (2013)
A estos temas hay que añadir que los Encuentros de 1984 y 1985 trataron directamente el tema que se plantea para 2016:
  • L’exploitation de la mer. De l’antiquité à nos jours. La mer, lieu de production (t. I) (1984)
  • L’exploitation de la mer. De l’antiquité à nos jours. La mer, moyen d’échange et de communication (t. II) (1985)
La realización de un coloquio entre las dos asociaciones sobre una temática común tendría, así un sentido de efemérides y de actualización de la investigación tres décadas después de los Encuentros de 1984 y 1985, con una voluntad manifiesta de tratar las interacciones entre el mar y el litoral próximo, en las dimensiones económicas y sociales del mundo rural, entre la Antigüedad y le Edad Media.

El coloquio representa la 37ª edición de los Encuentros Internacionales de Arqueología e Historia de Antibes, manifestación científica anual por iniciativa de la UMR 7264 Cultures et environnements. Préhistoire, Antiquité, Moyen Âge, organizada en tres días por el CEPAM y la Association pour la diffusion et la connaissance de l’archéologie (APDCA), con el apoyo de la Ville d’Antibes, que pone a disposición el Palacio de Congresos, el CNRS, la Universidad de Niza – Sophia Antipolis y el Conseil Général de los Alpes-Maritimos. Constituye, asimismo, la 12ª edición del coloquio de la Asociación AGER por lo que una de las jornadas, el 14, será dedicada a la actualidad de la investigación sobre el mundo rural galo-romano.

Premisas

Todos los litorales son concernidos, desde el Mediterráneo a las costas septentrionales (Atlántico, Canal de la Mancha, Mar del Norte). El objetivo es comprender la explotación del medio litoral1 (la producción y la transformación de los productos) y el papel de la producción, circulación y los intercambios marítimos en los sistemas de poblamiento y de organización territorial. Dos espacios de naturaleza y cualidades diferentes con discontinuidades bioecológicas que aportan a los ocupantes un medio híbrido, y del que la construcción de los paisajes da buena cuenta, sacando provecho de esta posición mixta. Se prestará una particular atención a la ordenación de los espacios costeros: hábitat, diques, prados salados, cultivos, salinas, y a las interacciones entre las actividades de explotación de los recursos marinos y la explotación agraria, poniendo en evidencia los estrechos lazos entre la agricultura y la pesca, así como la actividad pecuaria.

Se prestará una particular atención a la distinción entre terrazgos anfibios (que benefician de los dos elementos, tierra y mar: marjales, lagos, y lagunas litorales, ríos y lechos fluviales, prados inundados por el mar…) y terrazgos mixtos (donde las comunidades se apropian de los medios acuáticos y terrestres) que integran los sistemas de explotación haliéuticos, agrícolas y pastorales. Se trata de profundizar en las formas de apropiación y de control territorial elaboradas por las comunidades litorales.

El marco cronológico preferencial es la Antigüedad en sentido amplio (siglo II a. C. – Alta Edad Media) poniendo en perspectiva lo que se inicia en el periodo precedente y aquello que se perenniza en el periodo siguiente. Las propuestas que excedan este lapso temporal solo podrán ser aceptadas si aportan una perspectiva particular a los temas propuestos por el coloquio, teniendo presente la tradición diacrónica del coloquio APDCA de Antibes.

Por ello, nos parece interesante enfocar la cuestión en términos de maritimidad, entendida como la variedad de formas de apropiarse y controlar el mar, y desde la perspectiva de las actividades productivas, lo que excluye el comercio y los intercambios, como simple testimonio de la producción.

Para conseguirlo pretendemos abordar el territorio marítimo como un sistema espacial planteándonos cómo la territorialidad se construye en su relación primaria con el mar; cómo el sistema de lugares es practicado y vivido, y cómo los referentes están representados a escalas múltiples adaptándose a un sistema complejo de relaciones espaciales en correspondencia con la explotación de los recursos. Se trata de profundizar en los criterios que las sociedades de la Antigüedad creyeron que respondían a sus necesidades económicas y territoriales en la configuración de su territorio marítimo.

Temas

Con estas premisas, las comunicaciones deberán interesarse a temáticas diversas de las que la lista
siguiente no es exhaustiva:

Sesión 1: Instalaciones y producciones

  • Instalaciones de tratamiento de los productos del mar.
  • Recursos marinos (distribución, producción y transformación): especies animales o vegetales, biotopos, migraciones...
  • Aparejos y técnicas: pesca, coral…
  • Acuicultura y viveros de pescado.
  • Transformación, almacenamiento y conservación de los productos del mar: salazones y púrpura.
  • Producción y transformación de sal.

Sesión 2: Dinámicas de poblamiento litoral

  • Variables medioambientales de implantación y explotación.
  • Distribución, caracterización y jerarquización de los sitios visibles y localizables en la costa (viveros, cubetas, estructuras piscícolas, instalaciones efímeras de pescadores o puertos y mercados de distribución...).
  • Relaciones entre los lugares de producción y la economía rural.
  • Métodos y técnicas de estudio: arqueología experimental, estudios sedimentológicos para la identificación de salinas.

  Sesión 3: Paisajes litorales

  • Modos de representación de la naturaleza (mar, litoral); iconografía haliéutica y de especies marinas.
  • Los paisajes marítimos o “seascapes”: asentamientos y aldeas portuarias en relación directa con la explotación.
  • Las interacciones entre las actividades de explotación de los recursos marinos y la explotación agraria, poniendo en evidencia los estrechos lazos entre la agricultura, la pesca y la actividad pecuaria.

Comité Científico

Bernal-Casasola, Darío (Universidad de Cádiz)
Botte, Emmanuel (CNRS- Centre Camille Jullian)
Delaval, Eric (Musée Archéologique d’Antibes)
Deru, Xavier (Université de Lille III - UMR 8164 HALMA)
Gayet, Frédéric (Université de Nice Sophia Antipolis – UMR 7264 CEPAM)
García Vargas, Enrique (Universidad de Sevilla)
González Villaescusa, Ricardo (UNS-UMR 7264 CEPAM)
Lafon, Xavier (Université d’Aix-Marseille)
Leveau, Philippe (Université d’Aix-Marseille)
Rechin, François (Université de Pau et du pays de l’Adour)
Schörle, Katia (UNS-UMR 7264 CEPAM)
Trément, Frédéric (Université Blaise Pascal, Clermont-Ferrand)

Comité organizador

Gayet, Frédéric
González Villaescusa, Ricardo
Schörle, Katia
Rechin, François

domingo, 10 de abril de 2016

ENTREVISTA SOBRE EL PATRIMONIO Y LOS CONFLICTOS ARMADOS

Palmira © Bernard Gagnon — Travail personnel
Hace un año, Alicia González Rodríguez hizo una entrevista a uno de nosotros por medio de correo electrónico en relación con el patrimonio y su destrucción por el Estado Islámico. En principio iba a salir en el semanario Ahora pero nunca fue así. Ahora que el ejército regular sirio ha "recuperado" Palmira, que la Corte Penal Internacional juzga a un primer acusado por la destrucción de patrimonio, más concretamente el de Mali, Ahmad al-Faqi al-Mahdi, o que la UNESCO crea una fuerza para la conservación del patrimonio cultural en situaciones de crisis (una especia de cascos azules de la cultura) nos parece un buen momento para retomar aquel texto y darlo a conocer.


AGR - ¿Es eficaz la destrucción de imágenes, bienes culturales, en términos de propaganda? ¿La destrucción de la historia es el principio del olvido identitario?
RGV - La destrucción de imágenes o de objetos por parte de algunas religiones es algo que tiene una larga tradición y remonta a la aparición de las principales religiones monoteístas. Las representaciones divinas han sido prohibidas en muchas religiones. Evidentemente, su destrucción tiene un efecto de comunicación o de propaganda, si se prefiere, importante, entre aquellos que las veneran o admiran y aquellos que se niegan a hacerlo. La huella, los elementos materiales de una idea, tiene un carácter de significación como efecto presente y como signo de su causa ausente, como decía Paul Ricœur, La memoria, la Histoira, el olvido (Trotta Editorial). Observar a alguien que no concede valor a un bien cultural y que lo destruye nos revuelve la conciencia por inútil, innecesario, llegando a olvidar que vemos actos profundamente más horribles como los asesinatos de seres humanos que deben pasar a primera línea de nuestras preocupaciones. La destrucción de los objetos arqueológicos o de los yacimientos tiene un efecto directo sobre la memoria contribuyendo al olvido selectivo. Las fuentes orales o escritas de la Historia pueden desaparecer fácilmente, no ocurre así con las fuentes materiales que son infinitamente más demostrativas, más pedagógicas, porque tienen un arraigo en el suelo y son inteligibles para cualquiera por su realidad física. En el caso que nos ocupa podría decirse que borrando las huellas materiales se agrede a los valores de occidente (el laicismo de la UNESCO por la protección del patrimonio independientemente de su origen religioso o nacional) y se eliminan los restos de civilizaciones y culturas anteriores al Islam. Destruyendo el patrimonio se atenta contra la modernidad, el laicismo, occidente, las instituciones que lo defienden y los valores culturales no islámicos… En términos de impacto mediático no está mal, ¿no? Sin embargo, no debemos olvidar que no es una actitud ni islámica ni siria… La inmensa mayoría de las gentes de estos países comparten nuestros valores culturales en relación con el patrimonio.

AGR - ¿Es el EI inmune a la belleza?
RGV - En primer lugar habría que ponerse de acuerdo con el concepto de “belleza” que no es universal y, por consiguiente, completamente cultural y relativo. Si aceptamos esto, no se trata, pues, de inmunidad a la belleza sino de diferentes registros y valores culturales, sobre la memoria y aquello que merece ser conservado u olvidado.

AGR- ¿Las mafias del mercado internacional de antigüedades son cómplices de la financiación de la guerra? ¿Se aprovechan las guerras para hacerse con piezas codiciadas?
RGV - Con toda seguridad. La gran mayoría de las pérdidas del patrimonio no son por destrucción voluntaria, sino por que los hallazgos y las piezas se integran en el mercado ilegal de antigüedades. No creo que las guerras sean la ocasión de hacerse con una pieza codiciada, ese mercado internacional se nutre cuando estallan los conflictos en zonas especialmente ricas en objetos arqueológicos.

AGR- Usted defiende el discurso de la modernidad que significa la protección del patrimonio cultural.
RGV - Si, porque son valores modernos, universales y laicos preconizados por instituciones de la ONU. Olvidamos que el actual statu quo mundial es fruto del final de la guerra mundial y que entonces se establecieron los derechos humanos sin alusión ninguna a Dios, a pesar de la insistencia de los Estados Unidos y contra el ateísmo de estado de la Unión Soviética. También se olvida que la aparición de la noción de patrimonio es una discusión posterior a la revolución francesa. El debate, también entonces se produjo entre aquellos que querían destruir los châteaux de la nobleza o los templos y catedrales de la Iglesia, como símbolos de la sociedad del Antiguo Régimen que había que transformar y aquellos que entendían que había que preservar aquellas “joyas” de la familia y de la Historia de la nación. Triunfaron los partidarios de la definición de esos bienes de la nobleza y del clero como un “patrimonio” en su sentido original, es decir como aquellos bienes que se reciben en herencia y que se transmiten de generación en generación. Pero entonces, también se pretendía destruir con la intención de olvidar, se trataba de destrucciones que pretendían romper con una determinada sociedad de clases. Hoy es más un problema de civilización. Occidente ha impuesto unos valores que no son compartidos por todo el mundo. Sin embargo, toda destrucción de patrimonio está íntimamente ligada a ataques a la integridad, física, a la libertad de pensamiento que equivalen a una "limpieza cultural" o a un "genocidio cultural" según la Corte Penal Internacional. Por ello, la dimensión cultural debe formar parte de toda estrategia de paz, insiste Irina Bokova, directora general de la UNESCO.

AGR- ¿En cuánto se pueden estimar los bienes que mueve ese mercado?
RGV - Es muy difícil hacer una estimación al tratarse de un comercio ilegal pero bastará con citar el informe de 320 páginas de objetos desaparecidos del museo de Malawi. Representa unas 1000 piezas de alto valor económico precisamente por tratarse de un mercado ilegal. Sin exagerar puede tratarse de más de un millón de euros. Si multiplicamos la cifra por los numerosos museos saqueados en Egipto, Libia, Siria, Irak… Otro orden de dimensión puede proporcionarlo que en el yacimiento de Apamea se pueden apreciar hasta 14.600 fosas de excavaciones ilegales en las imágenes aéreas visibles con Google Earth desde el inicio de la guerra de Irak como relatamos en Plaudite ciues: Antigüedades y opio: la financiación del terrorismo internacional. ¿Cuántos objetos pueden surgir de estas excavaciones que destruyen el yacimiento para siempre? ¿Qué precio alcanzarán en el mercado?

AGR- ¿Forman parte de esa complicidad colegas de profesión, historiadores, arqueólogos?
RGV - Es posible aunque creo que poco relevante. Lo importante es que son países con altísimos porcentajes de población miserable. Las gentes de esas zonas siempre han excavado y encontrado objetos de valor en los yacimientos y en las sepulturas, que luego han vendido, como nosotros hasta el siglo XIX cuando fue apareciendo la noción de patrimonio cultural. No en vano, con excepción de la tumba de Tutankamón, pocas tumbas reales han sido descubiertas intactas. Esas gentes viven en una economía de la desesperanza obteniendo solo el 1% o el 5% del valor final que alcanzará al final, cuando sea comprado por un occidental. 

AGR- ¿La apropiación de estos bienes en Siria sería equiparable a la de arte degenerado en la II Guerra Mundial?
RGV - Si, con toda seguridad. Por un lado lo critican, lo menosprecian, por otro lo acaparan con la intención de venderlo. Quizá, a diferencia de entonces, se convierte sobre todo en un valor venal, de cambio, no yendo a parar a las colecciones privadas de los dirigentes del EI.

AGR- ISIS ha amenazado Italia, ¿el desconocimiento de países como Siria hace que menospreciemos la desaparición de su historia, cosa que no sucedería, por ejemplo, con Italia?
RGV - Cuando hablamos de la destrucción del patrimonio histórico, de yacimientos, de pérdidas de objetos no debemos olvidar que solo es un instrumento más de una guerra que solamente en Siria ha supuesto la vida de 200.000 personas y 3 millones de refugiados. Si todo esto está pasando sin que las potencias occidentales sean capaces de detenerlo sería vanidoso pensar por parte de los arqueólogos y amantes de la cultura que el patrimonio podría detener lo que está ocurriendo. Existe de hecho un precedente con las dos guerras mundiales: la catedral de Reims, símbolo de las consagraciones reales de la monarquía francesa, fue sistemáticamente bombardeada por las tropas alemanas durante la I Guerra Mundial, el pretexto era que podía servir de plataforma de lanzamiento de obuses. Pero el objetivo era el edificio de alto valor simbólico para los franceses, consternando la opinión pública de la época. La destrucción fue tal que la restauración-reconstrucción de la catedral no acabaría hasta… 1937, en vísperas del inicio del siguiente conflicto mundial. Un acuerdo entre los contendientes parece que hizo respetar este monumento de los desastres de la guerra, menores al ser ocupada Francia sin conflicto armado comparable al de la Gran Guerra. No podemos más que aplaudir una decisión que impedía destruir la catedral pero que no consiguió evitar el desastre humano conocido por todos. ¿Podemos ponernos de acuerdo en la no destrucción del patrimonio cultural y no podemos detener el desastre humano que conlleva una guerra? Eso quiere decir que hemos alterado el orden de las prioridades ¿Podemos pedir al EI que no destruya Palmira si somos incapaces de detener el sacrificio público de miembros de ONG o de periodistas o del conflicto que ha terminado con la vida de 200.000 personas? ¿Puede existir un ejercito americano con un instrumento como Fort Drum donde se prepara a los soldados en la protección del patrimonio de zonas sensibles como Irak y ejecutar (o permitir hacerlo) a Sadam Hussein el día del Aïd, cuando los sunitas sacrifican un cordero, siendo un día de perdón y reconciliación? La pregunta y la ausencia de respuestas estremecen.

AGR- Hollande ha llamado a una solución política para un Al-Assad debilitado en las próximas semanas. ¿Es posible aún detener al EI cuando los kurdos y Hezbollah se han visto solos en su oposición a su avance? ¿Ha servido de algo el llamamiento de Irina Bokova, de la UNESCO?
RGV - No me creo capacitado para responder con criterio la primera pregunta pero personalmente creo que solo una intervención internacional puede detener al EI. Cuáles pueden ser las consecuencias de una intervención es otra respuesta que no tengo. No, no creo que tenga demasiadas consecuencias pero era su obligación hacer el llamamiento.

AGR- Antes de la guerra había cerca de 200 equipos internacionales trabajando en Siria, 3 de ellos españoles. Según nuestros datos la presencia española ha sido constante desde al menos hace 20 años ¿Después del conflicto seguirá existiendo interés por el país o la destrucción puede cambiar las estrategias de los investigadores y convertirlos en meros documentalistas del desastre?
RGV - Son países que siempre tendrán interés para la investigación arqueológica. Después de toda guerra viene la reconstrucción y el patrimonio, la arqueología, son sectores tradicionales donde la cooperación internacional confluye con relativa facilidad. Me consta que grupos de inversión preparan la posguerra de Siria y me consta que ciertos grupos de inversión invierten cientos de millones de dólares en Afganistán, de los que siempre gotea algo para los proyectos arqueológicos. A una escala inferior, en estos momentos el estado francés busca investigadores que lideren proyectos en Túnez con la intención de evitar un aislamiento del país tras los atentados del museo del Bardo. Por cierto, de alto contenido simbólico también.

AGR- ¿El califato islámico obliga a esa demolición arqueológica? Al parecer el ejército de Al-Assad también habría creado una especie de Sarajevo con francotiradores que dañaría igualmente el patrimonio eliminando información arqueológica para siempre…
RGV - Ha habido y hay una dejación por parte de los ejércitos regulares. Cuando un país entra en guerra fratricida y mueren 200.000 personas el patrimonio no es prioritario. No olvidemos que nuestra sensibilidad y la protección que hemos puesto en marcha es reciente cronológicamente y un proyecto de la modernidad en su concepción.

AGR- ¿Cuándo fue la última vez que estuvo en el país? ¿Cómo vive un amante de la arqueología el ver ondear la bandera del DASH en Palmira?
RGV - No he estado. Estuve a punto de dirigir un proyecto en Siria y el año pasado perdimos una oportunidad de dirección de una tesis en la zona en parte debido al conflicto. Un compañero de laboratorio si que ha investigado toda su vida en Siria y no ha vuelto allí desde el principio del conflicto.

AGR- ¿Quedan investigadores en Siria o el patrimonio está en manos del Observatorio Sirio de DDHH e iniciativas como Proyecto para la paz, Patrimonio para la Paz o Arte por Siria?
RGV - No quedan investigadores en Siria. Incluso no sabemos nada de los colegas locales.

AGR- ¿Qué efectos y repercusión tendría que Palmira fuera arrasada como parte de la narración de nación en Siria?
RGV - No lo sé. Imagino que dependerá de quién gane el conflicto, el relato sobre un acto así será bien diferente. Habrá que esperar a ver qué consecuencias tiene.

AGR- ¿Se puede trasladar en condiciones de seguridad el patrimonio mueble, los objetos como esos cientos de estatuas que dicen habrían sido desplazadas?
RGV - El patrimonio mueble sufre por cualquier desplazamiento. Primero, puede degradarse. Segundo, puede perderse o acabar en manos privadas.

AGR- ¿Es posible recuperar las obras arqueológicas que han sufrido este terrorismo cultural una vez que se pacifique el país o son siempre situaciones irreversibles?
RGV - Nada es irreversible. Pero si tenemos en cuenta que 70 años después del final de la guerra mundial todavía no se han reintegrado algunas de las colecciones que se dispersaron o acabaron en manos privadas, podemos hacernos una idea que la irreversibilidad es una cuestión de escala temporal. Para nuestra generación y la siguiente es posible que lo sea. Dos artículos sobre el tema: 

Un artículo reciente sobre la destrucción del patrimonio y la segunda Guerra Mundial en Jot Down: La destrucción del legado cultural europeo durante la 2ª Guerra Mundial.